”Apelsinflickan” av Lena Kallenberg

apelsinflickan

Utgivning: Tidens förlag, 1997

Det är mycket sällan jag haft så svårt att sluta tänka på en roman, som det har blivit med ”Överenskommelser” av Simona Ahrnstedt. Mitt första inlägg handlade om just den, och den var länge också mitt längsta hittills. Men ändå har jag, genom något mirakel, lyckats hålla mig från att skriva alltför mycket om den här på bloggen sedan den gången. Fast nu har det ändå blivit så tokigt att jag måste nämna den i ännu ett inlägg. Men det är kanske i alla fall inte så konstigt, för nu har jag hittat ännu en historisk roman om unga kvinnors svåra situation i gamla tiders Stockholm. Och om serien om Catrin Ambrosia handlade om samma samhällsklass ett sekel tidigare, så har vi här hamnat i en annan samhällsklass vid samma tidsperiod. Och om livet kunde bli en plåga för en herrskapsfröken, så var det knappast lättare för de fattiga flickorna. Boken är ”Apelsinflickan” av Lena Kallenberg… En dag i mars 1882 blir Signe hämtad till sin första pigplats. Hon var åtta år gammal när hennes far lämnade henne på ett barnhem på Söder i Stockholm, och nu har hon bott där i nästan halva sitt liv. Men nu har det alltså blivit dags för henne att börja försörja sig själv, och det går väl an fram till att husbonden förgriper sig på henne. Signe vet att det är strängt förbjudet för pigor och drängar att rymma från tjänsten, men hon ser inget annat val än att ändå göra så…

Signe kommer till sist tillbaka till sitt barndoms Stockholm, men det visar sig att det är mycket svårt för flickor att få ett arbete, när alla platser redan har blivit tagna. Så får hon dessutom veta att Alice, som är hennes bästa vän från åren på barnhemmet, har valt samma bana som alltför många andra. De kallas för ”apelsinflickor”, för de låtsas gå längs gatorna och in på krogar för att sälja apelsiner. Men alla vet att de i själva verket är prostituerade. Signe kan inte förstå hur Alice kan vilja leva på detta sätt, och hennes tid som älskarinna åt en rik grosshandlare slutade också på ett horribelt sätt. Men nu är ju Signe fortfarande arbetslös, så hon är tvungen att leva på Alices ”horpengar”. Men det har ju också blivit så att hon får ta hand om den lille Gusten, som är son till änkan som de bor hos… Efter fadäsen med grosshandlaren blir Alice inskriven på prostitutionsbyrån, så hon måste gå och bli undersökt av en läkare två gånger i veckan. Myndigheterna vid den här tiden försöker inte förbjuda alla dessa kvinnor från att utöva yrket, men de vill åtminstone förhindra att könssjukdomar sprids. Men en dag försvinner Alice, och Signe får ju inte bo kvar hos änkan utan att kunna betala sin hyra. Fast hon lyckas få plats på ett hem för ”fallna kvinnor”, och så börjar hon gå i lära som bokbindare. Egentligen får Signe det alltså bättre än vad hon har haft det på länge, men det finns ändå saker för henne att grubbla över. Var det verkligen bestämt av ödet att det skulle gå som det gjorde för Alice? Kommer hon få träffa sin far igen? Och hur ska det bli mellan henne och Björn?

Ja, ni har väl förstått nu att även den här boken innehåller en del starka scener. Och det är framför allt Alice, som jämt ska råka illa ut. Men det sorgliga med det är att det känns lite självförvållat. Alice har ju aldrig ens försökt sig på något annat sätt att försörja sig, och det är som att hon till stor del uppfyller alla de fördomar, som folk kan tänkas ha om prostituerade. Nu skall ingen missförstå mig och tro att jag försvarar de män, som våldtar och misshandlar de här kvinnorna. Men ingen kan heller påstå att den här romanen framställer prostitutionen som något positivt. Till och med den käcka Alice blir till sist bara ett offer för männens lustar, och vi kan bara beundra Signe som inte blir likadan som hon. Jag förstår ju att det var fattigdomen och arbetslösheten, som drev många flickor till sälja sig själva. Men detta gör också Signe än mer beundransvärd, när hon lyckas hålla sig från den vägen även när hon är både hungrig och hemlös. Och så kan hon till slut också skapa sig en bättre framtid…

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.